帝国

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帝國,原指国家元首或统治者称为皇帝女皇君主制国家,但通常亦泛指领土辽阔、人口众多,往往统治或支配多个民族邦国的强盛一时的国家。现在有些大的企业或被一个人控制的政治实体也被称为帝国,如商业帝国。

定義[编辑]

现在帝国一般是指领土辽阔,统治民族众多,拥有持续传统的强大君主制政体国家,其統治者在漢語中通常稱為皇帝女皇,或依其傳統有不同稱呼。帝國通常是由兼併一系列小型的王國之後形成。人類史上第一個帝國為阿卡德帝国

传统意义上的帝国[编辑]

蒙古帝國擴張地圖
羅馬帝國最大疆域圖
大英帝國殖民地疆域

世界历史上主要的帝国有:公元前6至4世纪的波斯帝国阿黑门尼德王朝),统一印度大部分地区的孔雀王朝笈多王朝贵霜王朝莫卧儿王朝等王朝、公元前3世纪至20世纪初的中国歷代皇朝()、公元前后至4世纪的罗马帝国西罗马帝国东罗马帝国(拜占庭帝国)、神圣罗马帝国阿拉伯帝国萨拉森帝国,包括倭马亚王朝阿拔斯王朝)、阿比西尼亞帝國埃塞俄比亞帝國)、蒙古帝国奥斯曼帝国土耳其帝国)、大英帝國法兰西帝国奥地利帝国-奥匈帝国俄罗斯帝国德意志帝国大日本帝国等。

有些君主制国家(实际上領土並不一定廣大)以帝国作为正式国号,如1822年至1889年的巴西帝国,1821至1823年、1864至1867年间的墨西哥帝国,1889年至1974年的埃塞俄比亚帝国,1897年至1910年的大韓帝國,1976年至1979年的中非帝国

注:阿黑门尼德王朝时期的波斯帝国也常被视为王国。古希腊历史著作中一般称波斯君主为国王(希罗多德历史修昔底德伯罗奔尼撒战争史等),但實際上出於不承認國家間不平等外交的緣故。另外,对于神圣罗马帝国是否是一个国家尚存在争议。

广义的用法[编辑]

广义上帝国的含义要宽泛很多,只要是统治或支配的地域广阔,在国际上或某一地区强盛一时的国家,就可以被称为帝国。且不论政体是否为君主制,这些国家本身一般并不称自己为帝国,如古希腊的“雅典帝国”,中世纪的“威尼斯帝国”,近代的殖民帝国葡萄牙帝国西班牙帝国荷兰帝国等。

历史上有一些规模庞大但统一时间很短,通过短期的军事征服暂时建立起来的国家,如马其顿国王亚历山大三世时的马其顿王国亚历山大帝国)、加洛林王朝查理一世在位时的法兰克王国查理曼帝国),也被称为帝国。

很多强大的以及中等勢力的古代君主制国家常被后世历史学者称为帝国,如赫梯帝国、巴比伦帝国、亚述帝国、帕提亚帝国安息)、匈奴帝国萨珊帝国拉丁帝国(罗马尼亚帝国)、尼西亚帝国加纳帝国马里帝国桑海帝国阿兹特克帝国印加帝国等。

还有一些存在时间很短、疆域辽阔又没有一个正式的或合理国号的政权,常用其创立者的名字命名为帝国,如阿提拉帝国塞尔柱突厥帝国帖木儿帝国(理论上属于西察合台汗国)。

同时由于历史文化原因中国也有一种独特而又较为狭义的帝国观念,即只有中国的帝国才被作为唯一的合法的帝国。现代以前的中国人一般认为只有统治整个中国的君主才能合法地使用皇帝这一称号,所以理论上只有中国的历代王朝才是帝国。藩属国及其他国家的君主只能被称为国王、王、酋、汗或使用音译。对皇帝和帝国这个概念也有其特别的意义而与近现代以后中国作为对外国和其君主的称呼不同。中国古代的皇帝这个称谓是由秦始皇第一个使用并开始作为中国最高统治者的称谓,皇和帝在此之前是作为分开的称谓使用;皇通常是作为伟大先人宗祖和神的称谓而帝一般被作为一切的统治者的称谓。秦始皇统一中国结束了数百年的分裂后认为自己德高三皇功过五帝便将称谓合并以表明自己的伟大。这个称谓比起一般的称谓更加带有神化君权的色彩。同时古代中国将自己称之为中央之国认为天下即世界的一切都是属于自己的,所以帝国的意义不只是作为一个强大君权国家的称谓而是作为带有神化的意义。

现代的“帝国”更多是带有象征意义的,而并非指其实质的政体,著名的有日不落帝國大英帝國希特勒统治时期的德意志第三帝国纳粹德国)、近代的(苏联帝国)、被称为新罗马帝国美利坚帝国美国)。

非历史学上的概念[编辑]

在某一领域居于垄断地位或实力强大的组织和集团(如大型跨国公司),也会被称为帝国。如微软帝国、默多克传媒帝国等。

参见[编辑]