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海洋

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浮世繪的海洋,神奈川沖浪裏
大西洋

海洋即“”和“”的总称。地球的71%的面积被海洋覆盖。總面積大約为3亿5525万5千平方公里。一般人们将这些占地球很大面积的咸水水域称为“洋”,大陆边缘的水域被称为“海”。少数地球以外的星体曾经也有海洋,一些尚有海洋或冰洋,如卫星土卫六木卫二,一些行星火星金星曾经可能有过海洋或火浆洋。

洋流[编辑]

海裡的水總是依照有規律的明確形式流動,循環不息,稱為洋流。其中比較有名的是墨西哥灣流,最狹窄處也寬達50哩,流動時速可達4哩,沿北美洲海岸北上,橫過北大西洋,調節北歐的氣候。北太平洋海流是一道類似的暖流,從熱帶向北流,提高北美洲西岸的氣溫。

盛行風是使海流運動不息的主要力量。海水密度不同,也是海流成因之一。冷水的密度比暖水高,因此冷水下沉,暖水上升。基於同樣原理,兩極附近的冷水也下沉,在海面以下向赤道流去。抵達赤道時,這股水流便上升,代替隨著表面海流流向兩極的暖水。

島嶼與大陸的海岸,對海流也有影響,不是使海流轉向,就是把海流分成支流。不過一般來說,主要的海流都是沿著各個海洋盆地四周環流的。由於地球自轉所產生的科氏力影響,北半球的海流以順時針方向流動,南半球的則相反。

海水的鹽分[编辑]

海水所含的分各處不同,平均約為3.5%。這些溶解在海水中的無機鹽,最常見的是氯化鈉,即日用的食鹽

有些鹽來自海底的火山,但大部分來自地殼岩石。岩石受風化而崩解,釋出鹽類,再由河水帶到海裡去。在海水氣化後再凝結成水的循環過程中,海水蒸發後,鹽留下來,逐漸積聚到現有的濃度。

海洋所含的鹽極多,可以在全球陸地上鋪成約厚500英尺(150米)的鹽層。

波浪[编辑]

波浪不斷在海上翻滾,有時波平如鏡,有時卻巨浪滔天。除了那些由地震或火山爆發造成的波浪外,波浪多半由吹過海面的風引起,遠處暴風雨所攪起的波浪,可能移動數百哩才抵達岸邊。

浪與浪之間由波峰至槽底的高度,多半不超過10英尺(3米)。不過在暴風雨中,波浪可能高得驚人;1933年,在太平洋錄得的最大波浪高達112英尺(34米)。

大陆架[编辑]

少數像火山島之類的陸塊,邊緣會陡峭地落入海中。但在大陸周圍,大多數是覆蓋著淺淺海水的架形陸塊,是大陸的延伸部分,稱為大陸架。大陸架通常徐徐向下斜伸至海面下約650呎,然後陡峭地落下到海底。大陸架的陡邊稱為大陸斜坡。大多數大陸架延伸至離岸約50哩處;有些狹窄得多;不過,西伯利亞北岸的大陸架卻寬達800哩,遠伸入北極海內。世界大部分漁獲,都是來自大陸架上豐饒的水域;各國更聲稱擁有其海岸以外大陸架的主權,把其中的石油、礦藏和其他資源據為己有。

对海洋的探索[编辑]

研究海洋的科学是海洋学

早在史前人类就已经在海洋上旅行,从海洋中捕鱼,以海洋为生,对海洋进行探索。在航空发展之前,航海是人类跨大陆运输和旅行的主要方式。

对深海海底的探索一直到20世纪中才真正开始。虽然今天人类对海洋用潜水球潜水艇机器人、科学勘探船舰、自动浮标一直到人造卫星进行探索,但人类对海洋、它与大陆和空气的交换作用以及深海还所知甚少。

海洋与气候的关系[编辑]

海洋是地球上决定气候发展的最主要的因素之一。海洋本身是地球表面最大的储热体。海流是地球表面最大的热能传送带。海洋与空气之间的气体交换(其中最主要的有水汽二氧化碳甲烷)对气候的变化和发展有极大的影响。

海洋生态[编辑]

海洋是许多动植物的生活环境。海洋中的绿藻大气层氧气的主要生产者之一。热带珊瑚礁是地球上物种最丰富的生态系统(甚至比热带雨林还丰富)。人类对于深海生物的了解至今仍知之甚少。

海洋擁有許多陸地上沒有的動植物種類,且種類數量比陸地繁多,而且海洋內仍有相當多未被發現的生物品種。

地球外的海洋[编辑]

古時人類曾認為月球表面上較暗的部分是海洋,故稱之為月海,事實上至目前為止未曾在月面上發現液態

火星上可能曾经有过大面积的海洋,但对此今天还没有完全的定论。

木星的卫星木卫二(欧罗巴)很有可能完全被海洋覆盖。其表面的冰层虽然有十多公里厚,但冰层下有流水几乎已被证实。木卫四(卡利斯托)可能也完全被海洋覆盖。

海王星的卫星海卫一(特里顿)的表面完全被一层冰覆盖。其冰层下可能已经没有流水了。

地球上的海洋[编辑]

  • 大陆内的内地海

海的分類[编辑]

不同的海,可根據其所處位置的不同分為內陸海、陸間海和邊緣海三類。

  • 內陸海:指深入大陸內部的海,如波羅的海(深入亞歐大陸內部);
  • 陸間海:指介於大陸之間,並有海峽與相鄰海洋相連通的海,如地中海(介於亞歐大陸與非洲大陸之間,有直布羅陀海峽與大西洋相連通);
  • 邊緣海:指位於大陸邊緣,一面以大陸為界,另一面以半島、島嶼、群島與大洋分開的海,如北海(位於亞歐大陸邊緣,兩面分別以亞歐大陸和法羅群島、設德蘭群島等為界)。

參見[编辑]

參考資料[编辑]

  • 海洋學論集,關世傑著,台北:中華文化大學,1983
  • 海洋的奧秘,Richard C. Vetter著,何文典譯,台北:成文,1978
  • 海洋學概論,陳宗鏞、周天華著,濟南:山東科學技術,1979